À l’occasion de son 150ème anniversaire, le groupe Solvay a accueilli durant deux jours, un large public pour présenter son histoire, ses métiers, ses productions, dans de très nombreux domaines : la cosmétique, l’agriculture, les matériaux, la santé, l’énergie...

Nous avons eu le plaisir de déambuler d’un pôle à un autre pour voir ou expérimenter, pour sentir, toucher ou écouter. Plongés dans un univers étrange (à la fois laboratoire, musée, ateliers ou salle de spectacle), baignés sous un éclairage varié (lumières noires, LED, spots,...), parfois environnés de bulles de savon volant autour de nous, nous avons passé un moment hors du temps...

Nous avons apprécié les "différentes ambiances" de ce SOLVAYLAB...

Du sérieux, avec les explications de spécialistes sur des sujets comme les matériaux composites et les matières plastiques utilisés dans les automobiles, les capteurs solaires, les mini-échangeurs thermiques. De nombreux panneaux, photos, diaporamas et vidéos pour présenter le cycle de vie des ampoules fluo-compactes, l’enrobage de graines de culture par des engrais et des produits capables de retenir l’humidité...

Du spectaculaire, avec des objets exceptionnels comme la maquette géante de l’avion solaire SOLARIMPULSE, le gâteau d’anniversaire géant servant d’écran de jeu vidéo en 3D, le laboratoire avec des paillasses et ses expérimentateurs enfermés dans une bulle géante en matière plastique transparente ou encore la classification périodique en 3D.

De l’actualité, avec l’imprimante 3D qui a fabriqué sous nos yeux le sigle du groupe Solvay qui est loin d’être un simple cube...

Du ludique, avec les mini-ateliers (fabrication de bulles de savon géantes, pâte à modeler, tests de senteur et de toucher.), les artistes de rue déguisés et perchés sur des échasses ou sur un trapèze suspendu, avec des molécules géantes en ballons gonflables.

De l’histoire, avec la saga du groupe Solvay, né en Belgique, il a 150 ans, sous l’impulsion des deux frères du même nom. Le groupe a fait progresser les sciences, et la chimie en particulier, mais aussi les conditions de vie de ses employés et des habitants des zones où le groupe s’est implanté au fil du temps.

De la dégustation, avec des buffets garnis de bonnes choses à grignoter pour tester le dernier de nos sens, non encore sollicité : le goût.

Le groupe Solvay prévoit des emplois de tous niveaux pour des scientifiques désireux de poursuivre l’aventure commencée au XIXème siècle. Les nouveaux défis sont ceux de la chimie verte avec l’utilisation de biosources, l’économie des énergies, le recyclage des matériaux, l’alimentation et la santé des populations.

J. ROIGT
Chef de travaux (STL)
Lycée La Salle Lyon Croix-Rousse